Sunday, December 30, 2012

139 - Os Cartões de Boas Festas

Design by Danusia Janowski
Os cartões de boas festas são barómetros sociais. 
Os cartões que recebemos e os que enviamos, de quem e a quem, muitos ou poucos. Por eles se podem medir a proximidade das famílias, a qualidade dos amigos, o circulo dos conhecimentos, a teia dos interesses comuns, a importância social. Chegam às torrentes enquanto se ocupa lugares de importância e reduzem para o circulo mais próximo quando se deixa esses lugares.
O tempo muda também a forma dos votos e a tecnologia.
A celebração dos solstícios e equinócios é comum a todas as culturas. O equinócio da primavera foi durante muito tempo considerado o princípio do ano solar, pela razão obvia que representa o despertar da natureza após os rigores climáticos do inverno. A definição do calendário gregoriano teve como consequências a contagem dos anos desde a data suposta do nascimento de Jesus Cristo e a celebração do início do ano no solstício de inverno. A globalização da expansão europeia levou a que a datação anual se tornasse na data standard e o Natal cristão numa festa consumista global.
Dessas celebrações fizeram sempre parte os votos ou sacrifícios rituais aos deuses. Mais tarde, o envio de oferendas e depois cartas ou cartões em papel e materiais semelhantes, exprimiam esses mesmos votos aos familiares, amigos, protectores, clientes ou associados. Cartões oficiais ou empresariais, grandes, cheios de "logos" e com verdadeiras obras artísticas de design gráfico. Cartões de políticos, com frases de amizade de circunstância e por vezes com fotos de família, insinuando mútuos apoios para bem da grei. Outros, de particulares, são geralmente mais sóbrios, pessoais e calorosos. Há também as frases ocas do “feel good” com textos lamechas e ilustrações piegas, que todos nós comprámos ocasionalmente e que fez a fortuna das editoras especializadas em fornecer um pensamento “fast food” para cada ocasião.
Antigamente, os cartões enchiam mesas de entrada e recepção, secretárias e prateleiras de estantes. Agora, os cartões chegam maioritariamente por internet, para onde se têm mudado as antigas editoras de cartões com sites especializados. Uns são a digitalização de um cartão original em papel, outros são directamente feitos no computador.
Dos cartões recebidos nesta época, gostaria de distinguir dois, representativos do que foi escrito acima:
Um, recebido por internet do Center for Electronic Governance (UNU-IIST), foi criado por Dagusia Janowski, que trabalha em Londres como “graphics designer”. A sua execução foi descrita da forma seguinte: “The texture in the left top quadrant was obtained after hours of throwing blue paint on the paper with a toothbrush, then scanning the result. Likewise, the textures in the right top and right bottom quadrants were obtained after hours of scratching metal with a screwdriver, then scanning the result.” A arte necessita sempre de inspiração e trabalho, e este resultado é particularmente bem sucedido.
O outro, recebido dum casal de primos, que enviaram pelo correio um cartão feito por eles próprios, bem escrito e ilustrado à mão. São ambos médicos e católicos, que praticam na profissão e na fé o que muitos pregam e poucos fazem. Dedicaram a vida a missões de assistência médica nas regiões mais desfavorecidas do interior e na recuperação de tóxico-dependentes. Desinteressados de aparências e consumismos desnecessários. Depois de tantos anos nas rotas do mundo, é bom ter a família outra vez por perto.
Votos dum bom ano novo.

Monday, December 17, 2012

138 - Mahomet and the Mountain

The proverb goes: “If the mountain will not come to Mahomet, Mahomet must go to the mountain”.

After so many years of Mahomet going to the mountain...
of meetings (at the United Nations University in Tokyo, the International Institute of software Technology in Macau and others), an instance of which is documented by the photo below, recently received:
Here with Prof. Heitor Gurgulino de Souza, Rector of the UNU, Dr. Dines Bjørner, Director of UNU-IIST, Prof. Gilles Kahn, Chief Scientist, INRIA, Sophia-Antipolis, France, Prof. Kesav V. Nori, Vice-President, TRDDC, Pune, India, Prof. Ivan M. Havel, Director, Centre for Theoretical Study, Prague, CR, Prof. Maurice Tchuente, Vice-Rector, University of Yaoundé, Cameroon, Prof. Zhou LiGao, Vice-Rector, University of Macau, Prof. Ji FuSheng, Deputy Director General, SSTCC, Beijing, China.

...yesterday the mountain came to Mahomet:
Dr. Tomasz Janowski, Dra. Elsa Estevez, Dra. Sara Fernandes and Arq. Nuno Silva Leal kindly drove down from Braga in awful weather (after flying over half the world the day before) to join me for lunch and a meeting at Hotel Albatroz in Cascais. This is to register my appreciation for the efforts, the company and the interesting conversation. Hoping the projects discussed will succeed.

Tuesday, December 11, 2012

137 - A Survival Guide

Contrary to advertised wisdom, moving to Lisbon (or anywhere else in Portugal) is not for the faint of heart (tourists don’t count, they take superficial impressions as the holy book). Underneath the friendliness of some of its people, there is the roughness of a port city that has seen travellers from the whole world, come and go, ever since before history was written. Some of them have liked it and settled down. Others didn’t and left as fast as they could (or were pushed to...).
After having lived abroad for an extended period, even the Portuguese themselves, as much as the newcomers of other nationalities, complain bitterly about all the problems associated with moving back and settling down. Entire bookshelves are filled with the impressions of famous authors, on this subject.
Like everywhere else, it is safer to adapt (or re-adapt) to the ways of the locals than to fight them. When in Rome, do as the Romans do. Here are a few tips, learned the hard way:
- Waiting for your turn, whether in line or until your number is called, shows civilized behaviour anywhere, but skipping it is a local capital offense. A busy minister (now former minister), who tried to finesse ahead of his turn, was exposed endlessly and shamed with delight by the media.
- If you don’t intend to assemble yourself the furniture (or can beg, or cajole, or bribe your other half into doing that...) then don’t buy stuff at IKEA. It is easier and may be cheaper to buy the finished thing somewhere else.
- The higher up you go in official contacts, business meetings or cosmopolitan professionals, the more punctual your counterpart is and expects you to be. This is a recent improvement, which does not extend to the larger part of the population.
- For a regular appointment, time is just a statement of intention: “see you between three and four” is still very common and typically means the time when they will start thinking about it. Therefore, the one who asked for the meeting should be there first, say at four o’clock, carrying the iPad or a magazine and prepared to wait anything from 15 minutes (local friends) to several hours (prominent doctors or public services) depending on the circumstances.
- For deliveries, be sure you are their first stop in the morning, or you would wait for the tardiness accumulated during the day, well beyond the optimistic time they quoted for expected arrival, or even the reasonable understanding of the word “late”.
- For workmen, take note of the day and time (if any) they promised to come, but in practice go about your life unconstrained. The likelihood of any of them coming at the appointed time is close to nil.
If you are lucky, they will call you on the phone after ringing the bell at your door, either at a much later time or at a random later date. Then, you can go through the totally useless routine of scolding them for not keeping their promised schedule. Otherwise, if you happen to be in town (and are of a revengeful disposition...), say you will be back home in five minutes. Make them wait on your doorstep for whatever time it takes until you eventually arrive.
If you are not lucky, you will not hear from them again, or at least not until you call their supervisor or the administration of their company, to complain.
Portuguese, like people of every other nationality, do not hesitate to gripe about their country and their compatriots’ shortcomings, but will hesitate less than most in pointing out the equivalent failings of any foreign critic. Being famously prone to wander the wide world, they wrote the book about the foibles of others. Examples?
- On the one hand, Americans in France will enjoy the artsy way of life, but get grumpy about things like having the WC separated from the bathroom, the casual acceptance of nudity in ads, TV and movies, or the unblinking reference to politicians’ affairs as private matters.
- On the other hand, French in America will circle their wagons together, should they not be tainted by the local rustic habits: like having a sandwich at the office for lunch, instead of a full course meal at a restaurant with a glass of wine or two; or to be seen anywhere close to a fast food joint serving pre-chewed ersatz meat.
Changing habits is always difficult to or from any culture.
It does not take long to get used to the local ways and harden the soul. In time, foreigners will get it, and the day they return home can sometimes be a dramatic experience.
Portuguese can be friendly, but usually sensitiveness to criticism does not even penetrate skin deep: Yeah, right, it is irritating when foreigners do not understand us, but that is their problem; we have been at the cusp of civilizations when each of their countries, in turn, either broke down in pieces like the Roman empire, rose from barbaric life like the English or joined the family of nations, like the new countries of the Americas or the isolated Asians. After all, most of them have been touched by our past bold wanderings, occasional excesses and all time failings, whether they like it or not.
Lisbon and Portugal as a whole always seem to have had Chronos, the god of time, on their side. The motto is: keep rowing bravely until your sails catch the wind and then you are sure to get to destination (hopefully, without much further effort...). Eventually. So, what is there to be hurried about, today of all days?

Friday, December 7, 2012

136 - As Metamorfoses de Judite (Conversas Surrealistas)

Na televisão, não se pode fazer zapping à hora dos noticiários sem cair sobre a Judite. Na TVI, um campo de refugiados na guerra civil da televisão pública.
Assim que aparecem os anúncios, muda-se de canal. Foge-se da Popota, dos Fedorentos, do António Sala e dos outros vendedores de banha da cobra - e tropeça-se na Judite que apresenta as notícias.
Enjoa-se das cabeças falantes da RTP, formatadas num universo de notícias sem esperança desde que foram confrontadas com o futuro negro da privatização - e aterramos no nariz da Judite que entrevista um recalcitrante.
Tomamos uma água gasosa, para ajudar a digerir os insuportáveis papagaios sentenciosos a quem a SIC encomendou a queda do governo, antes que a privatização da RTP lhe estrague o negócio - e a máquina do tempo transporta-nos para debaixo da mesa onde a Judite lê as deixas a um oráculo.
Mas atenção, nunca é a mesma Judite.
Há a Judite das notícias, modelo das modistas, das cabeleireiras, das... (como se chamam as criaturas que “produzem” as caras das senhoras?). Judite, the fashion show mature model...
Há a Judite com o penteado de serpentes duma das Fúrias da mitologia greco-romana, que entrevista o primeiro ministro. Agressiva em vez de inquisitiva, a interromper com novas perguntas sem esperar pelas respostas, com um olhar de lado, desconfiado, duvidoso. Judite the bitch...
Há a Judite secretária assistente  de Marcelo, encarregada da agenda e das “dicas”, atenta, respeitosa e agradecida. Judite the groupie...
Há a Judite com ar de colegial oferecida e ambiciosa com Medina Carreira, dando fielmente à manivela da grafonola para ouvir mais uma vez o mesmo fado corrido, na esperança de obter uma boa nota. Judite the post grad...
Há a Judite fugidia, surpreendida e consciente de não ter feito o trabalho de casa, no programa com António Câmara sobre Economia do Conhecimento. Judite the fudge...
A mulher não só tem só o dom da ubiquidade, também é feita de plasticina.
Não sei se estes profissionais da TV frequentaram escolas de jornalismo, comunicação ou qualquer coisa desse tipo. Porque há bons profissionais da comunicação em Portugal, uma mão cheia. Mas também há os chatos, as mosquinhas mortas, as wannabe pop stars, os bandoleiros, os verbos de encher. Basta ver o trabalho dos bons entrevistadores como Barbara Walters, Larry King, Anne Sinclair, Richard Quest e alguns da BBC, para se apreciar as diferenças. A primeira das quais é que a “estrela” deve ser sempre o entrevistado e nunca o entrevistador. 
        Na realidade, tudo isto tem cada vez menos importância. Ver televisão é já uma actividade que denota uma certa idade. As novas gerações mais tecnologicamente avançadas nem sequer têm um aparelho de televisão. Informam-se e divertem-se na internet, onde os mais interessados podem ver as edições on-line dos jornais, mas ignoram soberbamente a programação televisiva e nem conhecem os nomes de quem serve de âncora às audiências em extinção.

Tuesday, December 4, 2012

135 - É Tempo das Avestruzes Tirarem as Cabeças da Areia

O país precisa de mais dinheiro? Que se taxem os vícios, todos os vícios. O Estado necessita urgentemente de cobrar mais dinheiro de impostos e de gastar menos nos seus serviços? É a altura de legalizar a venda e consumo de drogas estupefacientes, cobrando os impostos respectivos e poupando nos custos duma repressão inútil. Taxar ao nível das outras drogas, como o álcool ou o tabaco, ou mesmo acima se o mercado o permitir. Usando o dinheiro agora gasto no combate ao tráfico de droga, na luta contra outros tipos de crime e no tratamento dos tóxico-dependentes que se quiserem tratar.
Aviões que desaparecem do radar, submarinos, lanchas “voadoras”, “mulas” com sacos de plástico no estômago, entre outros meios sofisticados ou primitivos de transporte. Cultivo e produção já feitos às claras em muitos países. Apreensões cada vez maiores e mais frequentes feitas pelas autoridades. Condenações feitas com cada vez menos convicção para prisões sobrelotadas que são escolas de banditismo.
Enquanto houver clientes haverá fornecedores. Nada nem ninguém, em parte nenhuma do mundo, pode parar o tráfico de estupefacientes.
A proibição serve apenas para enriquecer os traficantes e quem os protege. Quem os protege? Acima de todos os outros, os políticos corruptos que recebem a sua parte directamente das máfias que controlam o tráfico, ou em contribuições para campanhas eleitorais com o mandato de se oporem a qualquer tentativa racional de legalização, papagueando nos media falsos argumentos morais ou de saúde pública. Depois, há os empresários que escondem o dinheiro sujo no meio de negócios legais, os banqueiros que lavam e movimentam o dinheiro, as correntes  religiosas que são contra tudo o que é racional. Toda uma indústria de interesses e comércios ilegais que gangrenam as sociedades.
No fim da linha estão os que votam, elegendo uns representantes com muita lábia e pouco discernimento, porque já estão apanhados na rede de interesses, ou estão resignados, ou são imbecis. Aceitam e propagam as balelas de considerar imorais uns vícios, como os estupefacientes, e aceitáveis outros, como o tabaco e o álcool, quando na realidade estes últimos matam mais frequentemente quem os usa e custam muito mais aos cofres do Estado no tratamento dos males que provocam. Incongruências, mas que entretanto causam infelicidade e desespero em quem as sofre.
Veja-se o que aconteceu com a “lei seca” contra o álcool em várias partes do mundo, embora a mais conhecida seja a dos Estados Unidos de 1920 a 33. Anos e anos de guerra contra as máfias, a corrupção das polícias, de magistrados e políticos, os discursos inflamados nos Parlamentos, as pregações catastróficas nos templos, os palerminhas de uniforme a cantarem nas ruas, tudo em vão. A natureza humana tem mais força do que as hipocrisias. Nessa luta, os estados não cobram os impostos devidos e esgotam-se a investir contra moinhos de vento.
Pode-se reverter a situação? Pode, a “lei seca” foi revogada nos Estados Unidos e em todas as outras sociedades desenvolvidas. Mas quando será isso possível em relação aos estupefacientes? Ninguém sabe, mas certas coisas só se resolvem em situações de emergência.
Porque se é tão difícil fazer ver a razão, fazer ver as vantagens do respeito das liberdades individuais e da liberalização inteligente das leis do colectivo, tanto nas ditaduras como nas democracias, só pode ser porque a manutenção da situação interessa a grupos demasiado poderosos, nacionais e internacionais, que lutam até às últimas extremidades para proteger as suas fontes de (enormes...) rendimentos ilícitos.
Esta é uma situação de emergência em Portugal. Ao diabo com os acordos internacionais de “luta contra a droga”, a “luta” há muito que está perdida. Toda a gente sabe, mas são poucos os que arcam com a responsabilidade de dizer alto, não só que o rei vai nú mas que já está a morrer de pneumonia. É preciso urgentemente encontrar dinheiro para financiar as funções sociais do estado? Taxem todos os vícios. Todos. Legalizem e taxem a produção, o transporte, a venda e o uso das drogas (ainda) ilegais.