Thursday, February 28, 2013

150 - Egypt Now, Before and Ever

These views on Egypt are based on direct observations during sparse visits over the years, occasional news from friends living there (now emigrated to the US), reports received from international agencies and, of course, the ubiquitous media news.
Egypt Now
Lately, a professor at the American University in Cairo shed light on what the population feels about the local “Arab spring”. Another source of information is a fellow professor at the same institution who keeps a blog on mostly academic subjects, but where the local reality frequently transpires.
What they say is that even for those who live there, it is sometimes difficult to understand what is actually going on. There are still many supporters of the previous regime (and they are not only members of the former president’s party), who seem to be a force to be reckoned with. They prize the long years of peace, the tolerance between the various religious communities, the stability that allowed tourism to flourish, a certain economic growth and a timid but progressive secularization of the society. The media seems to have played down that fact in their reporting on the various factions fighting for prominence in Tahrir Square and elsewhere.
The results of the last elections can be seen in many ways, from a poor understanding of the actual meaning of the vote by some, others who just followed instructions, to those who voted for the Islamists in the hope they would control the entrenched corruption, practiced in large-scale and at the highest level.
The everyday “baksheesh” is there, like in many parts of the world, a way of life. From the passport control at the airport, to taxis, porters, waiters, policemen, guides at the Cairo Museum, what you get depends directly on how much you give on top of the regular fare. To the point that, even when receiving foreign delegates to an international event, on at least one occasion is reported that the local authorities had greased the paws of all those involved, to guarantee the smoothness of the operations. What the population most resent is the appropriation of the state resources by the same groups of profiteers, independently of regime change and who is in power.
The economy is in shambles. The Egyptian pound is in a free fall, turning ever more expensive the imports denominated in dollars and the subsidies for food, energy and other commodities. Without subsidies the people would starve. The IMF would not agree on a loan without a reliable government in place and a negotiated agreement to solve at least the most damaging of the present economic ills and structural shortcomings. It will be money down the drain, anyway.
The forthcoming parliamentary elections will likely only bring more political infighting between the Brotherhood and socialists, secularists, free-market liberals and who-knows-what. It is unlikely that anything would change to the better anytime soon. This last revolution can likely be another disaster, as Morsi and his religious faction has a stronghold on all political powers, the writing of the constitution, the legal system and the national institutions. Another disgrace, of the many the Nile strip has endured during its very long history.
Egypt Before
For Egypt is very important for anyone with a general view of the history of mankind. It is a warning that what occurred in the past can be repeated in the future, as human nature remains the same despite the advance of science, technology and the trappings of modernity. Its archaeological findings defy time; its ancient architecture defines the concept of monumental. Its symbols were, over the ages, stolen for legitimacy by every aspiring power. You can recognize Egypt's inspiration on Greek and Roman temples, as you can see the art, inscriptions and statues in museums of the major cities of the world. Its obelisks transmit the sense of awe as much as they grace the squares of Rome, Paris, London or Berlin.
After agriculture brought a sedentary life, Sumerians started engraving stories of the creation of their world; other groups organized themselves into cities and sent merchants by land and sea to trade their products. Egypt combined it all to give birth to civilization. Before falling under the Greek Ptolemys, the Roman Empire and the Arab invasion, Egypt was the lighthouse of mankind.
The priests of its temples wrote the book for all religions of mysteries and initiatic ceremonies to manipulate the populace. They codified the rites for ensuring that life after death, the most enduring human myth, turned into the most successful business racked of antiquity: mummification. They established the central belief in three major gods, mimicking the nuclear family, as well as the rival theological belief in a single god-Sun, plus a plethora of minor gods for every taste and occasion. They invented the hollow statues permitting them to speak through a god’s mouth, together with the magicians' tricks giving the illusion of miracles. Their elaborate ceremonies, hats and symbols can still be seen in present day churches and secret societies.
Their accounts of history, written and represented on the walls of temples, set the rules for all future autocrats and their propaganda media: laudatory to the pharaoh in size and description, boosting the morale of the fellahs by transforming defeats or ties in battle into magnificent victories. All this made eternal by engraved texts and images in bas-reliefs, who will ever doubt their veracity?
The local tribes enslaved by the ancient Egyptians, later created their own versions of those beliefs and practices. Mainly Judaism, which begot Christianity, which begot Islam. All together they managed to destroy the Roman Empire and its Pantheon, supplanting the traditional veneration of the gods of nature and human-like ancestors. Those religions and their multiple quarrelling sects would also nourish war for millennia among themselves. 
Egypt Ever
Egypt is an addiction. Like all addictions, you know it can be bad for you, its expensive and difficult to stop. For decades the United States has been keeping the country afloat with massive injections of annual stipenda. Without illusions that like in Iraq, Afghanistan and elsewhere in the fantasy world of Moslemdom, all the good comes from Allah and all the bad from the "crusaders"... Europe tries to appear supportive but actually acts standoffish. The neighbouring countries respect Egypt’s size and fear its influence, but keep their distances.
After so many years of decay, occupation, destruction, neglect (and stealing of artefacts) by foreign powers, followed by mismanagement and wars by a succession of home-grown autocrats, Egypt was engulfed by the Arab Spring. Without surprise, the usual sequence followed: a strongman is brought down by death or rebellion and then a new strongman emerges. This time Mubarak fell and Morsi with the Muslim Brotherhood are grabbing all powers. There is no place yet for western democracy. In the background, the army lets the present pawns play to the world and the local masses, provided they do not cross the red line of its own interests and privileges.

Saturday, February 23, 2013

149 - Os "Calhordas" - As Indignações, os Factos e as Acções

A minha irmã Luísa enviou-me um texto duma amiga, advogada e escritora setubalense. O texto é uma resposta ao que a autora entende como sendo a soberba das declarações dum banqueiro, sobre a injustiça de um paradigma que protege os poderosos e esmaga os mais indefesos. Um texto que, na sua essência e independentemente de alguns excessos, toca na nossa corda sensível da solidariedade social.
 Não por acaso, essa amiga é também dirigente do Bloco de Esquerda, um movimento político que, a meu ver e com a devida consideração, é uma espécie de “sarna” da democracia portuguesa, no sentido de fazerem questão de que nenhum poder esteja ao abrigo das suas críticas. Acutilantes nas intervenções, indignados com todas as injustiças, incómodos para os responsáveis políticos, mas... inúteis na procura de soluções para os graves problemas do país.
Contrariamente ao Partido Comunista, em relação ao qual até se pode sentir por vezes uma certa nostalgia (como quando ainda se encontra uma velha Renault 4 na auto-estrada, que, enfim, tenta acompanhar o trânsito, mas já fez o seu tempo e agora não dá mais do que aquilo, só serve para atrapalhar), o Bloco não, não são mamutes lãzudos congelados na tundra soviética, são náufragos dos movimentos marxistas falhados, trotskistas, kerenskistas, maoistas e outros “istas” a quem não falta inteligência, mas sim maturidade e bom senso.
Todos os jovens que aprendem a pensar racionalmente e a avaliar as injustiças do mundo que os rodeia, têm uma fase idealista, onde cabem todos os irrealismos e todas as utopias. Depois, sem perderem a generosidade, espera-se que aprendam a lutar por aquilo que podem mudar e a viver com aquilo que os ultrapassa. No Bloco estão os que não querem crescer, mas que aprenderam como pode ser agradável e popular protestar contra tudo. Assim como as vantagens de não ter a responsabilidade de propor e ainda menos de implementar soluções realistas.
Criticar é fácil, fazer é outra coisa. Como dizia em tempos um amigo polaco de Krakow, anti-comunista antes da queda do muro de Berlim: “Every time I’m jailed for questioning, on the way out every friend wants to pay me a beer and every pretty girl wants to sleep with me (de cada vez que sou preso para interrogatório, quando saio todos os amigos querem pagar-me uma cerveja e todas as raparigas bonitas querem dormir comigo)”... A última vez que o encontrei foi numa reunião em Paris, era ele ministro das finanças e ao fim do dia, no Bofinger, confessou: “I’m losing my hair, my beard is white and at the end of the day I’m so tired that even my secretary leaves me alone (estou a perder o cabelo, a minha barba está branca e ao fim do dia estou tão cansado que até a minha secretária me deixa só)”.
Como é que um partido político se torna popular? Descrevendo os casos mais dramáticos e protestando contra a situação das pessoas, das famílias e do país. Cada qual vem com o seu problema ou com a sua revolta. Para quem perde o trabalho, ou para quem perde a casa, mas também para quem se sente esbulhado por impostos confiscatórios, é difícil ou impossível esquecer a sua situação pessoal para escutar argumentos macroeconómicos acerca da situação do país. Querem lá saber de outra coisa que não seja se a tal possível luz ao fim do túnel vem já amanhã, no próximo fim da semana ou o mais tardar daqui a um mês.
Isso resolve alguma coisa? Não. Mas protestar aquece o coração com os sentimentos da bondade e da superioridade moral. Pode-se até ganhar eleições. Não só em Portugal, mas em todos os países latinos, onde a tradição religiosa de acreditar em milagres impede o freio da razão e o pragmatismo de procurar soluções, em vez de passar o tempo em lamentações aos deuses e a clamar aos céus em manifestações de rua.
Qualquer governo responsável, seja o que está hoje no poder ou aquele que a oposição poderá formar amanhã (não interessa o que dizem os partidos para ganhar eleições, prometem tudo e o seu contrário, porque há sempre papalvos que acreditam), só faz aquilo que é possível. E é aí que uns se revelam mais competentes que outros.
O requisitório contra qualquer governo é fácil de fazer: Não é uma selecção nacional dos melhores. Pois não. Mas os que têm mais experiência e talvez, um grande talvez, fossem melhores, não aceitam fazer parte do governo. Por muitas razões, a mais importante das quais é que as medidas necessárias em tempo de crise são impopulares, exigem muito trabalho, dão cabo da vida privada e da saúde a qualquer um. Olhem para os membros dum governo durante um período difícil e reconhecem-se os ministros que mais trabalham pela rapidez com que envelhecem diante dos nossos olhos. Como o meu amigo polaco.
O poder corrompe, quem manda no país tem grande poder e são muitos os interesses a pressionar e se possível a corromper. Nem sempre conseguem, mas conseguem vezes suficientes para ocasionalmente serem apanhados. Mas mesmo assim escapam às punições e voltam a tentar. Neste contexto, as declarações do banqueiro criticado pela amiga da minha irmã não têm nenhuma importância.
 Importantes são os escândalos financeiros, os desastres do BPP e do BPN, o triste papel da CGD, as PPPs e particularmente as SCUTs, o vai e vem entre governantes e as empresas que favoreceram, os proprietários de casas obrigados a pagar os custos da política de habitação social e arruinar os centros das cidades (com o consequente desaparecimento do arrendamento e a classe média escravizada para comprar casa), o encerramento do IGAL (a fusão da Inspecção Geral da Administração Local com a Inspecção Geral das Finanças) e o juiz Orlando Nascimento, último Inspector-Geral da IGAL, a escrever que “a corrupção ganhou”. Importante é que o buraco negro da Justiça esteja cada vez maior e vá engolindo tudo o resto.
Estas são razões mais do que suficientes para que a maioria dos cidadãos percam a confiança nas instituições democráticas nestes tempos de crise. Mas o que se pode fazer? Apesar de todas as dificuldades, os países têm que tentar sobreviver (e nem todos conseguem). Durante uma tempestade, se estamos todos no mesmo barco é preciso deixar o capitão comandar e a tripulação trabalhar.
O meu avô materno contava uma história sobre os “calhordas”, nome que ele dava aos desesperados que durante as tempestades provocavam o pânico entre os  passageiros com as suas lamentações, predições de desastre e até revoltas. Impediam a tripulação de fazer as manobras e assim podiam causar a perda dos navios, das vidas e dos bens. Os capitães das naus na carreira das Índias mandavam-nos atirar pela borda fora.

Sunday, February 17, 2013

148 - A RTP e os Meios de Comunicação em Portugal

Quem não é um especialista nestes assuntos, só pode avaliar os media ou “meios de comunicação social”, baseado em comparações de experiências pessoais e directas. E terá sempre que o fazer com uma ponta de humor.
Muito se tem falado sobre a privatização da RTP e sobre o serviço público. Sobre modelos de privatização e sobre as diferentes formas de manter esse tal serviço público. Sobre a desistência da privatização ou apenas o seu adiamento e sempre como manter o sacrossanto “serviço público”.
Mas, o que é o serviço público? Nas democracias mais bem estabelecidas, essa preocupação é do domínio da cidadania (nos USA a excelente National Public Radio funciona sem publicidade, apenas com contribuições voluntárias). No outro extremo, os regimes autoritários têm o monopólio da informação (dos ridículos género Coreia do Norte, passando pelas fantochadas como na Venezuela, até à vigilância repressiva que o partido comunista chinês tenta manter sobre todas as formas de expressão do crescente vulcão popular). Depois, há as influencias berlusconescas, mafiosas e religiosas na Itália e vários outros países em redor do Mediterrâneo. Finalmente, existem as formas de transmitir perspectivas de interesses específicos (BBC World, da British Commonwealth, Al Jazira, dos Países do Golfo Pérsico) e outras, mais primitivas e menos interessantes, onde cada caso é um caso.
 Mas, em Portugal, onde há escolha e capacidade crítica, quem tem medo e do quê? Existe o receio de que os outros meios de comunicação não informem o público de forma isenta, objectiva e completa? Claro que não informam, mas a RTP também não. Na realidade, todos os governos valorizam a possibilidade de doutrinar a populaça e nunca largam mão voluntariamente dos meios mais eficazes que têm. Primeiro foram as pregações dos padres nas igrejas e depois a imprensa, que já não têm grande penetração popular. Por enquanto e ainda, é a caixa das ilusões que tem a utilidade de chegar aos mais influenciáveis. Mas progressivamente é a internet que se impõe na sociedade porque multiplica as escolhas, os contactos e as associações de interesses.
O serviço público pode ter alguma razão de ser onde é necessário apoiar culturas e idiomas em risco de subalternização internacional, devido ao quase monopólio do inglês. Sobretudo para assegurar a  sobrevivência económica de países como Portugal, a Espanha ou a França, aproveitando relações com antigas colónias e outros territórios onde perdura a presença da tradição ou das diásporas.
Mas essa necessidade pode ser assegurada pelo conjunto dos media, através de serviços razoáveis tornados obrigatórios na concessão das licenças. A sobrevivência económica é válida para os próprios media em geral, por isso a concorrência deve ser respeitada, mesmo com as distorções necessárias para captar audiências e publicidade, a fim de não sobrecarregar os contribuintes com os custos de mais uma empresa pública que pode ter componentes positivos, mas cujo valor real tem que ser avaliado de forma competitiva.
Embora as distorções para captar audiências e o valor correspondente da publicidade levem a critérios que são os do mínimo denominador comum. Transmitem qualquer acidente, mesmo que seja na outra parte do mundo, desde que haja mortos e feridos. Mas ignoram quase totalmente o fundo das questões, os acontecimentos realmente importantes nacionais ou internacionais. Para não mencionar os exageros, contradições e disparates que passam por notícias, onde a observar o relato que é feito daquilo que se conhece, se pode imaginar a confiança que merece o que é apresentado acerca do que não se sabe.
Os media portugueses são tão livres que por vezes chocam os leitores mais velhos e os mais conservadores. O leque disponível vai desde as televisões que todas transmitem as mesmas coisas às mesmas horas, as estações de rádio que lutam bravamente para manter o seu “créneau”, os jornais ditos de referência mas que não se inibem de tomar partido, passando pelas trombetas da “voz do dono”, até às escabrosamente alcoviteiras “revistas do bidé social”. Todos são demagogicamente parciais, incapazes de dar uma notícia simples e completa, os títulos não correspondem ao conteúdo, a ética jornalística é um achado arqueológico ocasional. Juntam-se os erros de português e a má tradução das notícias das agencias noticiosas, que por exemplo impedem de fazer a diferença entre o que é indicado como uma possibilidade e o que é dado como facto confirmado.
Por outro lado, há toda uma falange de cronistas e comentadores, alguns dos quais vale a pena ler (mais do que ouvir) e cuja qualidade ombreia bem em comparações internacionais. Uns, velhos políticos ou jornalistas “de rabo pelado” pela experiência. Outros, oriundos das cátedras universitárias, que sabem do que escrevem e que naturalmente divergem nas suas opiniões, embora nem todos com bom senso. Finalmente, as gerações intermédias, com humor e sarcasmo q.b., que observam tudo isto com olhos precocemente cépticos.

Wednesday, February 13, 2013

147 - No País dos Anões Obesos e das Mulheres de Bigode...

Ultimamente, não tenho tido tempo para fazer nada de interessante. Acontece, juntam-se compromissos e assuntos em atraso. Mas há dias estava a rever uns papers, com a televisão em background como de costume, quando passou um noticiário. Às tantas oiço que um grupo de jovens foi recebido pelo Presidente da República por terem inventado qualquer coisa e ganho um prémio. Tomei atenção, porque é desta gente que depende o futuro do país.
A televisão entrevistava alguns e algumas, mais ou menos articulados, até que chegou a um rapaz: “Estou muito contente por ter cumprimentado o Presidente, uma pessoa tão... tão... (quase que se ouvia as rodas dentadas a raspar dentro do crâneo) uma pessoa com... com... uma pessoa com tanta exposição mediática!”. Truz, catrapuz, trambolhão das minhas esperanças.
Para estas cabeças de trombone, o Presidente da República não é o supremo magistrado da nação, não é o chefe do estado, não é uma pessoa genuinamente importante na nossa organisação política, não, é apenas mais um badameco com grande exposição mediática. Ao mesmo título que qualquer político sound bite, futebolista incoerente, cantor pimba, actor de novela, apresentador de programa low cost ou participante em reality show.
Não admira, quando a televisão tem como programas mais populares os  jogos de feira medieval com anões obesos e mulheres de bigode. Como na feira, também há cartomantes e adivinhos, drag queens e megeras aos gritos, prestidigitadores e vendedores de banha da cobra, clowns ricos e palhaços pobres. Para além das inevitáveis raparigas rechonchudas e desconcentradas, porque lhes sobrou pouco tempo e pouca roupa depois de pagarem as portagens da ribalta, acompanhadas duns rapazinhos muito tatuados e perfurados (de piercings...). Tudo no mesmo saco, desde que tenha human interest, ou seja, potencial de coscuvilhice. São programas feitos para atrair e embrutecer audiências.
Sobram uns quantos espertos, que podem ter umas ideias brilhantes, mas que sem o know how ou a profundidade mental para as saberem capitalizar e explorar, acabam por vender as ideias a estrangeiros. Obviamente que nem tudo é mau nem são todos assim, felizmente, mas muita gente das novas gerações vê o mundo deformado pela caixa dos bonecos.
Aquele rapazote “mediático” tinha inventado o quê?

Friday, February 8, 2013

146 - Os Estrangeirados

Agora que o mundo é pequeno, poucos são os lugares verdadeiramente isolados. De qualquer sítio se pode ter um acesso global à informação e se pode contactar com quem quer que seja, desde que existam os meios tecnológicos correspondentes.
Todavia, não há solidão maior do que aquela que pode sentir quem regressa ao seu país de origem após um longo período de ausência. Agora como em séculos passados. Mesmo que a recepção dos seus compatriotas seja calorosa, mesmo que as amizades estejam intactas. A partir da mesma base, os ciclos de vida levam a experiências diferentes e portanto a construções mentais diversas, sejam convicções, hábitos ou opiniões. Restam poucos interesses comuns, para além da nostalgia de um tempo em que todas as esperanças eram permitidas.
Nos reencontros, comparam-se experiências e cada um pergunta a si próprio como teria sido a sua vida se tivesse seguido o mesmo caminho que aquele do colega de Escola, do amigo do Liceu ou do companheiro de activismo político na Universidade.
Os que partiram, perguntam-se como seria ter passado uma vida tranquila rodeado dos amigos no lugar onde nasceu, casar com alguém que conheceu desde sempre, reunir a família aos Domingos e ver crescer os filhos e depois os netos? Como seria ter seguido uma carreira profissional no seu país e conseguir a respeitabilidade do professor, do médico ou do juiz, ver os resultados materiais da criatividade do arquitecto, do músico ou do artista plástico, ou ter o “panache” do marinheiro ou do militar?
Os que ficaram, interrogam-se como seria ter saído do país e seguido uma carreira internacional, competir com os melhores cada dia de cada ano, desgastar-se em viagens incessantes, ter uma casa aqui e outra acolá, um filho em cada lado, ter que planear os encontros de família como se fossem cimeiras ?
A relva parece sempre mais verde no jardim do vizinho... Por isso alguns ficaram partindo, ou seja, partiram ocasionalmente em comissões de serviço diplomáticas, militares ou académicas.
Voltar às origens é sempre um processo difícil, a adaptação é demorada, sempre incompleta e por vezes conflituosa. Os estrangeirados não se podem impedir de avaliar os acontecimentos duma perspectiva global, por isso têm alguma dificuldade em compreender as controvérsias estritamente nacionais ou as angústias nas decisões de carácter local. O maior handicap está em encontrar pontes de comunicação com quem ficou, devido à importância diferente que cada parte dá aos acontecimentos e à forma como se podem resolver.
A quem está numa perspectiva nacional todas as dificuldades parecem originais, únicas, extraordinárias. Quem tem uma perspectiva mais vasta pode ter conhecido situações semelhantes e daí extrapolar para o que pode acontecer e quais as alternativas. Mas é sempre difícil fazer passar a mensagem. Veja-se o que se passa presentemente com os ministros das finanças e da economia, com o conselheiro do governo António Borges e muitos outros menos mediáticos.
Existem de facto “ventos da história”, como existem ciclos económicos, como existem acontecimentos imprevistos e “cisnes negros”. Para um português estrangeirado, voltar e encontrar o seu país em crise é só mais uma, não só historicamente mas até durante o período duma vida. Todos os países têm crises, duma natureza ou doutra. Mas nada é permanente, tudo acaba por passar.
O que é importante, é que tanto os que ficaram como os que voltam, tenham a humildade e sabedoria de aceitar que cada um tem a sua chave, de peso igual, para abrir as portas do reencontro. Seja apenas para ter a satisfação de trocar as histórias das memórias comuns, das pessoas, dos lugares, dos sabores, dos cheiros e das vistas partilhadas. Seja para avaliar o que mudou e ainda bem, o que devia ter sido feito e não foi, o que devia ser protegido e se estragou. Em qualquer dos casos, participar para conseguir melhor.

Saturday, February 2, 2013

145 - A Limpeza dos Estábulos de Augias

Está tudo doido?
Preocupados com as políticas económicas e financeiras do governo, com o descalabro da justiça, com a crescente insegurança, com o desemprego, furiosos com as reduções de salários, espoliados pelos impostos, sim, decerto e com toda a razão. Mas é preciso manter o  bom senso e a noção do ridículo.
São todos os dias caixas de e-mail cheias de mensagens, múltiplos posts no facebook, as mesmas histórias enviadas por pessoas diferentes uma e outra vez, com pedidos ou mesmo intimações para difundir a todos os amigos, para que ninguém ignore esta ou aquela malfeitoria.
Além das redes sociais, chegam frequentemente à comunicação social todo o tipo de denúncias de falcatruas feitas por políticos, autarcas, banqueiros, empresários e variadas figuras públicas.
São histórias de abusos e má utilização dos dinheiros públicos por quem deveria ter por dever zelar pelos interesses da nação, da autarquia, da empresa estatal. São casos flagrantes de corrupção, de favorecimento, de má gestão, de expedientes de fuga à justiça. Casos que poucas vezes são resolvidos e os poucos que são demoram tanto tempo que falham totalmente o objectivo de servir de exemplo à sociedade.
Simultaneamente, nestas mensagens corre muita falsidade, invenções e aparente surpresa por aquilo que são as diferenças naturais de responsabilidades profissionais e a correspondente remuneração. Diferenças criadas pelos estudos e pela experiência, pela competência e pela capacidade de empreender.  Parece que muitos se esquecem que se não houver alguns que criem riqueza e que saibam comandar, não há trabalho para os outros, nem solidariedade social sustentável.
Por detrás de toda esta avalanche de denúncias, está uma insatisfação real, baseada em factos e percepções de um descalabro de sentido de estado, de valores, de ética, por parte de uma geração que cresceu com liberdade mas sem disciplina, com informação mas sem critério, com ídolos ocos mas sem figuras exemplares.
“Limpar os estábulos de Augias”, foi um dos trabalhos de Hércules. Para o realizar, ele necessitou da ajuda dos deuses para desviar dois rios, que ao passarem pelos estábulos arrastaram o estrume acumulado durante trinta anos. Trinta anos?! Premonitório, não? Não, a história acontece, ensina-se, repete-se e ninguém aprende nada.